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Le Chanvre

Un bienfaiteur en herbe.

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Connue de l’homme depuis le Néolithique, le chanvre, ou Cannabis sativa en latin, est une plante qui a de nombreuses qualités. Elle permet par exemple de fabriquer des cordages, du papier ou des matériaux de construction qui respectent l’environnement. Et l’une de ses molécules, le CBD, a de nombreux bienfaits pour notre corps.

Tout savoir sur cette plante bienfaitrice grâce à notre expert botaniste, Dr Khalil Taoubi

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Le chanvre et l’Homme : une histoire millénaire

Le chanvre est sans doute une des premières plantes que l’homme a su utiliser. Des traces de cordes, fabriquées en fibres de chanvre, ont en effet été retrouvées à Taiwan, sur un site datant du Néolithique. Et 600 avant J.-C., les Chinois s’en servaient déjà pour confectionner des vêtements. Plus tard, au Moyen-Âge, l'empereur Charlemagne encourage sa culture car c’est une denrée stratégique pour les cordages, les voiles et les vêtements. Le chanvre est aussi utile pour fabriquer du papier et ses graines, riches en acides gras oméga 3 et oméga 9, sont appréciées pour faire de la farine et de l’huile. Mais, à la fin du XVIIème siècle, l’invention de la machine à vapeur par Denis Papin annonce le remplacement des cordes et des voiles par la force mécanique. Et la création du nylon, en 1935, porte le coup de grâce au chanvre, car cette fibre, imputrescible et élastique, lui est bientôt préférée. Ainsi, en France, alors que 176 000 hectares étaient consacrés à la culture du chanvre en 1840, il n’en restait plus que 3 400 hectares en 1939. Aujourd’hui, en partie grâce aux préoccupations environnementales, on redécouvre les nombreuses qualités du chanvre, tant dans le domaine de l’habitat, que du textile et des biocarburants.

Le chanvre, une ancestrale plante médicinale

Comme beaucoup de plantes aujourd’hui médicinales, le chanvre a d’abord été utilisé pour la magie et, en particulier, pour les rites funéraires. Son usage médical est avéré dès l’Égypte ancienne. En 1 500 ans avant J.-C., le célèbre papyrus Ebers indique en effet que son huile pourrait soulager les vaginites. En Chine, au début de notre ère, le “Shennong bencao jing”, qui est le plus ancien ouvrage médicinal chinois, mentionne le Cannabis comme ayant le potentiel pouvoir de prolonger la vie.

Plus près de nous, au XIXème siècle, la macération de Cannabis est l'un des médicaments les plus vendus en Occident pour traiter les douleurs. Mais elle sera bientôt remplacée par d’autres médicaments.

Cannabis et médecine sont liés depuis longtemps. D’ailleurs, le terme chinois pour anesthésie se compose de deux idéogrammes : le premier veut dire “chanvre” et le second signifie “ivresse”.

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Chanvre, Cannabis, CBD : comment s’y retrouver ?

Chanvre et Cannabis sont deux mots qui désignent une même plante, appartenant à l’espèce Cannabis sativa. En langage courant, la différence entre chanvre et Cannabis tient uniquement à l'usage de la plante et à sa teneur en THC. Ainsi, le terme chanvre s’emploie pour une utilisation industrielle, comme la fabrication de fibres ou d’huiles et lorsqu’il y a absence ou très faible teneur en THC. Le mot Cannabis, quant à lui, désigne un usage “Santé Bien-Être”. Enfin, l’appellation CBD (ou Cannabidiol) est le nom d’une molécule active, qui est contenue dans la fleur de la plante et qui est utilisée pour ses propriétés en santé et bien-être. Le CBD n’a pas d’effet psychotrope.

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Comment reconnaître Cannabis sativa ?

Il existe différentes variétés de Cannabis, toutes originaires d’Asie et appartenant à la famille des Cannabaceae. Aujourd’hui, la plupart d’entre elles sont obtenues par hybridation. La variété la plus souvent cultivée se nomme sativa. On la reconnaît à ses célèbres feuilles possédant 5 à 7 segments inégaux et dentés. Ces feuilles, à la silhouette iconique, sont opposées sur la partie inférieure de la plante et alternes et simples vers le sommet. La tige de Cannabis sativa, souple et creuse, peut mesurer jusqu’à 6 mètres de haut. Ses fleurs sont vertes et forment des espèces de grappes que l’on qualifie de paniculée ou de rameuse. Quant à ses fruits, aussi appelés “chènevis”, ce sont des akènes ovoïdes, lisses et grisâtres, qui mesurent 2 à 3mm de long et 3mm de diamètre. Enfin, les pieds de Cannabis sativa sont soit mâles, soit femelles. Il faut attendre la fin de la croissance, quand apparaissent les fleurs, pour pouvoir déterminer leur sexe. Les mâles se reconnaissent à leurs petits sacs de pollen et les femelles à leurs glandes, sécrétant de la résine.

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Une plante cultivée partout sur terre

Il existe peu de variétés sauvages de Cannabis sativa. En revanche, la plante est cultivée dans le monde entier. On en trouve aussi bien en Amérique du Nord et du Sud, qu’en Europe, en Afrique, en Asie et en Australie. Adaptée au climat nordique tempéré, Cannabis sativa s’épanouit aussi bien en plein champ, que dans des serres ou des installations intérieures. Elle a besoin de beaucoup de lumière, qu’elle soit naturelle ou artificielle, pour produire ses phytocannabinoïdes, comme le CBD (ou Cannabidiol) et aussi de beaucoup d’eau. Quant aux sols, elle les préfèrent avec une bonne teneur en azote.

Les principaux ingrédients actifs du chanvre : CBD, THC et tous les autres…

Le Cannabis renferme au moins 600 composants naturels, dont environ 140 phytocannabinoïdes. Les plus connus étant bien sûr le THC (Tétrahydrocannabinol) et le CBD (Cannabidiol). Ils sont contenus dans des glandes présentes à la surface des fleurs femelles et des petites feuilles qui les accompagnent (bractées). Ce sont ces phytocannabinoïdes, solubles dans les huiles (lipophiles), qui activent les récepteurs cannabinoïdes présents dans le corps humain. Le Cannabis contient également des terpènes, des flavonoïdes de la famille des polyphénols et des alcaloïdes. Les terpènes sont les composants de l’huile essentielle de la fleur. Ce sont eux qui lui donnent son arôme et sa saveur, pour protéger la plante contre les insectes et les animaux herbivores.

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La molécule CBD et ses bienfaits

On prête aujourd’hui beaucoup de vertus au Cannabidiol, ou CBD. C’est une molécule qui aurait le pouvoir d’activer dans notre corps un récepteur à sérotonine : le 5HT1A. C’est ainsi qu’on explique son potentiel effet bénéfique sur la régulation de l’humeur et du sommeil. Ce qu’on sait aussi, c’est que le CBD n’a aucun effet psychotrope et n’entraîne aucune dépendance.

En France, tout produit à base de Cannabis contenant plus de 0,3% de THC est considéré comme stupéfiant. Sa délivrance est alors soumise à prescription par un professionnel de santé. En revanche, dans certaines conditions, les produits à base de CBD sont autorisés pour un usage dit de bien-être.

Le saviez-vous ?

La plus célèbre avenue de Marseille doit son nom au chanvre. En effet, “Canebière” proviendrait du provençal "canébé" qui signifie "chanvre”. Car c’est à cet endroit que se faisait, dès le Moyen-Âge, le commerce du chanvre utilisé pour les voiles et les cordages.

Dr Khalil Taoubi
Rédigé en collaboration avec :
Dr Khalil Taoubi
Docteur en pharmacognosie. Expert botaniste, toxicologiste et Pharmacopée.